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动物界的活化石——鸭嘴兽
发布于2008/12/14  

   鸭嘴兽属于哺乳类,却是卵生的;它嘴似鸟类的喙,也像鸟类一样具有自己营造窝巢、孵卵的本领,可是它又能像鱼类一般自如地在水中游行;生活习性又具有两栖性能。这样兼备动物界的哺乳类、鸟类、鱼类和爬行类四类特征的动物,是动物进化的交接型,弥足珍贵。由于它生产年代久远,又称之为动物界的活化石。

鸭嘴兽不到50厘米的身体呈流线型,全身覆盖两层柔软细密的皮毛,第一层皮毛非常细密,形成一条天然的毛毯为其御寒,第二层皮毛可以使其保持干燥。正因为它的皮毛如此珍贵,它曾一度遭到人类的捕猎。幸运的是现在鸭嘴兽已经被列为保护物种,并且澳大利亚还为其建立了自然保护区。

        动物界的活化石——鸭嘴兽图1 摄影/Larry Duk

鸭嘴兽四只短脚的趾间有蹼,这样利于其在水中游行。鸭嘴兽只用前脚划水前行,就像有力的浆一样,后腿用于控制方向。这点上鸭嘴兽和大多数的水生生物不同,大多数的水生生物在水中游行都靠后脚。

动物界的活化石——鸭嘴兽

 图2 游动的鸭嘴兽 摄影/Nicole Duplaix

鸭嘴兽的趾尖有爪,当它在岸上或挖掘洞穴时,前脚上的蹼就会向后收拢起来,缩进脚掌心里去,这样不仅不会妨碍它挖掘洞穴还能保护它免受损伤。

鸭嘴兽的尾巴也非常了不起。在水中,它胖乎乎的尾巴起着方向舵的作用,尾巴又是储存大量脂肪的地方。对于鸭嘴兽在陆地上的生活,尾巴更是起到了非常重要的作用。在筑巢时,蓬松的大尾巴滚扫运输树叶和其他建筑材料,雌性的鸭嘴兽还将产下的蛋放在大尾巴下面直到孵出小鸭嘴兽。

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